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USA So verdreht Google unsere Welt

03.08.2018, 11:42  |  2826   |   |   

In der Pre-Internet-Ära entwickelten sich Nachbarschaftsnamen durch Mund-zu-Mund-Propaganda, Zeitungsartikel und Karten, die regelmäßig veröffentlicht wurden. Aber Google Maps, das 2005 startete, sieht sich als kreatives Sprachrohr der Städte und Nachbarschaften. Verwirrung und Proteste sind inklusive!

Der Bezirk südlich der Innenstadt und entlang der San Francisco Bay war jahrzehntelang als Rincon Hill, South Beach oder South of Market bekannt. In diesem Frühjahr wurde es plötzlich auf Google Maps in einen Namen umbenannt, den nur wenige gehört hatten: East Cut.

Der eigentümliche Spitzname verbreitete sich sofort in der digitalen Welt: von Hotelbeschreibungen über Dating-Apps bis hin zu Uber, die alle die Kartendaten von Google nutzen. Der Name schwappte bald auch auf die physische Welt über. Immobilieninserate lockten Interessenten in den East Cut. Und Nachrichtenportale nutzten ebenfalls diesen Begriff.

"Es schädigt den Ruf unserer Gegend", sagte Tad Bogdan gegenüber der "NYT", der seit 14 Jahren in der Nachbarschaft lebt. In einer Umfrage unter 271 Nachbarn, die Bogdan kürzlich organisierte, sagte er, dass 90 Prozent den Namen nicht mochten.

Der Name East Cut stammt von einer gemeinnützigen Nachbarschaftsgruppe, die im Jahr 2015 gegründet wurde, um das Gebiet zu reinigen und zu sichern. Andrew Robinson, Geschäftsführer des gemeinnützigen Vereins, sagte, dass sein Team Google gebeten hat, den Namen East Cut zu seinen Karten hinzuzufügen. Eine Google-Sprecherin gab an, dass die Mitarbeiter den Namen manuell eingegeben haben, nachdem sie ihn durch öffentliche Quellen überprüft hatten. Darüber hinaus zahlte der gemeinnützige Verein 68.000 US-Dollar an eine "Brand Experience Design Company", um den Bezirk zu rebranden.

Das Rebranding des rund 170 Jahre alten Stadtteils ist nur ein Beispiel dafür, dass Google Maps mittlerweile zum wichtigsten Kreateur und Vermittler von Ortsnamen geworden ist. Mit den Entscheidungen einiger weniger Google-Kartographen kann die Identität einer Stadt oder eines Viertels neu gestaltet werden, was den übergroßen Einfluss verdeutlicht, den das Silicon Valley auf die reale Welt zunehmend hat.

Im Mai 2018 nutzten mehr als 63 Prozent der Menschen, die auf eine Karte auf einem Smartphone oder Tablett zugriffen, Google Maps. Doch wie Google zu seinen Namen in Karten kommt, ist oft rätselhaft. Das Unternehmen lehnte es ab, die Entstehung einiger Ortsnamen im Detail zu beschreiben, so die "NYT". Google sagte, dass es seine Karten aus Daten von Drittanbietern, öffentlichen Quellen, Satelliten und Nutzern erstellt hat. Generell können Personen Änderungswünsche einreichen, die von Google-Mitarbeitern überprüft werden. Dennoch werden einige Einreichungen von Leuten mit wenig Ortskenntnis, wie z. B. Auftragnehmern in Indien, entschieden.

Viele von Googles Entscheidungen haben weitreichende Folgen. Das Unternehmen füttert tausende von Websites und Apps mit Kartendaten und vergrößert so seinen Einfluss. 2010 kam es fast zu einem internationalen Zwischenfall, weil die Grenze zwischen Costa Rica und Nicaragua falsch dargestellt war.

Und es wird noch verrückter, denn wenn Unternehmen sich einen Namen geben, der später als Ortsname auftaucht, um dann zu behaupten, dass das Unternehmen echt sei, weil es bei Google den gleichnamigen Ort gibt, dann ist die Welt verraten und verkauft.

Quellle

New York Times



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