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Unterschiede zwischen Lohnsteuer & Einkommensteuer

Die Frage stellt sich immer wieder, ob es Unterschiede zwischen der Lohn- und der Einkommenssteuer gibt. Bei den Antworten muss zwischen der offiziellen Bezeichnung und dem Sprachgebrauch unterschieden werden.

Im täglichen Sprachgebrauch wurde der Begriff Lohnsteuer für gewerbliche Arbeitnehmer, also im klassischen Sinne Arbeiter, verwendet. Diese bezogen einen Lohn, weshalb die darauf gezahlte Steuer als Lohnsteuer bezeichnet wurde. Angestellte hingegen bezogen ein Gehalt, und in Abgrenzung dazu spricht man hier umgangssprachlich von der Einkommenssteuer.

Rein formal ist dies aber nicht korrekt, denn das Finanzamt macht hier eine andere Unterscheidung. Erstmal ist die Lohnsteuer eine Untergruppe der Einkommenssteuer. Sie bezeichnet die Art von Steuern auf Einkommen, das nur durch eine unselbstständige Tätigkeit als Arbeitnehmer erzielt wird. Somit zahlen also, im Sinne der Finanzbehörden, alle Arbeitnehmer, egal ob Arbeiter oder Angestellter, eine Lohnsteuer. Kommt nun noch eine andere Einkommensart hinzu, zum Beispiel durch Vermietung oder Verpachtung oder durch Kapitalgewinne, wird automatisch von Einkommen und einer Einkommenssteuer gesprochen. Wer also neben den Einnahmen aus seiner unselbstständigen Tätigkeit als abhängig Beschäftigter andere Einkünfte hat, kann per Definition keine Lohnsteuererklärung mehr abgeben. Die Steuererklärung wird dann automatisch zur Einkommenssteuererklärung, von der die Lohnsteuererklärung aber quasi ein Bestandteil ist, der aber nicht mehr separat so benannt wird.

Durch diese formale Unterscheidung lässt sich auch erklären, warum die Lohnsteuerkarte auch immer so hieß und nicht in Einkommenssteuerkarte für Angestellte umbenannt wurde. Lohnsteuer bezeichnet immer die Steuer für abhängig Beschäftigte, also Arbeitnehmer. Hat der Arbeitnehmer noch andere Einkünfte, spricht man von Einkommen und der Einkommenssteuer, auf der Lohnsteuerkarte werden aber nur sein Lohn und die Abgaben aus dieser einen Einkunftsart bescheinigt. Formal korrekt wäre also sowohl für Angestellte als auch Arbeiter der Begriff Lohnsteuer, die Umgangssprache macht aber die nicht ganz korrekte Unterscheidung.